ย้อนไปเมื่อราวๆ ปี 2478 การพนันถือเป็นสิ่งที่ใหม่มากสำหรับสังคมไทย เพราะก่อนหน้านั้นราว 30 ปี คำว่า “การพนัน” ยังไม่ถือกำเนิดขึ้นมาในบ้านเราแต่อย่างใด แม้แต่คำว่า “สวัสดี” ก็เพิ่งมาเริ่มใช้เมื่อปี 2486 หลังการปฏิวัติ 2475 นานถึง 11 ปีเลยทีเดียว

ในพระราชบัญญัติปี 2478 ได้มีการเพิ่มเติมแค่คำว่า “การพนัน” เข้าไปในกฎหมายเท่านั้น แต่ ณ เวลานั้นโลกได้ก้าวไปไกล มีการพนันหลากหลายรูปแบบที่เกิดขึ้นมากมา เกินว่าที่พวกชนชั้นปกครองที่ไม่ทันโลกอย่างกษัตริย์หรือทหารจะเข้าใจ จึงทำให้การจำกัดความคำว่า “การพนัน” ของประเทศไทยนั้นไม่ค่อยทันสมัยเท่าไหร่

ณ เวลานั้น การละเล่นที่รัฐไทยกำหนดว่าเป็นการพนันมีเพียงแค่ไม่กี่อย่างเช่น ไพ่ กำถั่ว ไฮโล บิลเลียด บาคาร่า แต่ก่อนที่จะมีการบัญญัติคำว่า “พนัน” ขึ้นมา ประเทศไทยเองก็มีสิ่งทีคล้ายคลึงกันเกิดขึ้นอยู่ก่อนหน้านี้แล้ว ซึ่งพวกเขาเรียกมันว่า “การเสี่ยงโชค”

การคาบเกี่ยวกันระหว่างการเสี่ยงโชคและการพนันมีอาจทำให้หลายคนสงสัยว่าทั้งสองคำนี้มีความหมายแตกต่างกันอย่างไร คำสองคำนี้มีที่มาที่ไปอย่างไร?? ซึ่งในบทความนี้เราไปหาคำตอบนั้นกัน

 “พนันและ การเสี่ยงโชค

อย่างที่เกริ่นเอาไว้ตอนต้น การพนันนั้นเริ่มเป็นที่รู้จักของคนไทยหลังจากคำว่า “การเสี่ยงโชค” ที่เกิดขึ้นก่อนหน้านั้นราวๆ 50 ปี

เดิมทีการสี่ยงโชคที่ปวงชนชาวไทยรู้จักกัน จะมาในรูปแบบของการซื้อของและมีทองแถมมาให้ เช่นยุคก่อนจะมีการแถมทองสุ่มมาในถุงผงซักฟอง จนทำให้คนกว้านซื้อและนำไปขายเพื่อเก็งกำไร จากนั้นการเสี่ยงโชคในรูปแบบนี้จึงพัฒนาไปเรื่อยๆ อย่างที่เราเห็นในปัจจุบัน

ในขณะที่คนไทยกำลังสนุกกับการลุ้นทองในกล่องผงซักฟอก เป็นเวลาเดียวกับที่สงครามกำลังเกิดขึ้นทั่วโลก และในตอนนั้นกิจกรรมการแก้เบื่อของเหล่าทหารอย่างการท้าเดิมพัน หรือเรียกง่ายๆ ว่า “พนัน” ก็เริ่มแพร่กระจายมากขึ้นเรื่อยๆ

แม้สงครามจะจบลง แต่การเองเงินมาเพื่อเสี่ยงให้ได้เงินเพิ่มมากขึ้นกลายเป็นที่นิยมอย่างมาก จุดเริ่มต้นจากการเดิมพันของจ่าทหารบก ได้ต่อยอดมาเป็นคาสิโนหลังสงครามโลกครั้งที่ 1  จบลงไม่ถึง 10 ปี

การพนันแพร่กระจายไปพร้อมกับเหล่าทหารจากสหรัฐอเมริกา แต่ในความเข้าใจของคนไทย ณ เวลานั้น “พนัน” และการเสี่ยงโชคยังเป็นเรื่องเดียวกัน พวกเขาไม่รู้จักการพนันเพราะคิดว่า มันก็เหมือนกับการจ่ายเงินซื้อผงซักฟอกเพื่อแลกกับการลุ้นทอง ซึ่งการทายถั่วในถ้วยก็เป็นการเสี่ยงโชคอีกแบบหนึ่ง แต่แท้จริงแล้วมันคือเกมพนันที่เรียกว่า “กำถั่ว” ต่างหาก

จากการแลกทองกับผงซักฟอกเริ่มวิวัฒนการไปสู่การละเล่นชนิดอื่น และเริ่มมีรูปแบบที่ค่อยๆ เปลี่ยนไป ทำให้ชาวไทยเริ่มเข้าใจมากขึ้นว่า “พนัน” กับ “การเสี่ยงโชค” นั้นแตกต่างกัน

คนไทยกับหวย และการเล่นพนัน

เมื่อมีคนจ่ายเงิน ก็ย่อมมีคนที่หวังจะได้เงินซึ่งเป็นเนื่องธรรมดา จากจุดเริ่มต้นของการเข้ามาโดยเกมไพ่จากเหล่า GI หรือการเข้ามาของเกมกำถั่วจากคนจีน ได้ปลุกกระแสการพนันของคนไทย แต่นั่นก็ยังไม่เท่ากับการแทงเลข ที่เดินทางข้ามน้ำข้ามทะเลมาไกลจากอารบิก

แม้การเดิมพันด้วยตัวเลขของคนไทยจะไม่ได้เกิดขึ้นพร้อมๆ กับการถือกำเนิดของตัวเลขอารบิกเมื่อประมาณปี ค.ส. 780 แต่ทว่า มันกลับได้รับความนิยมอย่างมากที่นี่ และยังคงได้รับความนิยมจนถึงทุกวันนี้